Petronor fabricará en el Puerto de Bilbao materiales de construcción que capturan CO2

Petronor y O.C.O Technology construirán la primera planta en Europa continental dedicada a producir áridos sintéticos que capturan CO2, utilizando residuos que anteriormente terminaban en vertederos. Esta planta se ubicará en el Puerto de Bilbao y comenzará a operar en 2026.

Imagen desde el aire de la refinería de Petronor

En un paso significativo hacia la sostenibilidad y la innovación, la empresa asociada a AVEQ-KIMIKA, Petronor, en colaboración con su socio tecnológico O.C.O Technology, ha anunciado la construcción de la primera planta en Europa continental dedicada a la fabricación de áridos sintéticos. Estos áridos no solo sustituyen a los naturales, sino que también capturan CO2 durante su proceso de producción y a lo largo de su vida útil como materiales de construcción. La planta, que se ubicará en el Puerto de Bilbao, está programada para comenzar operaciones a principios de 2026.

La innovadora instalación utilizará el CO2 capturado de la refinería de Petronor, haciendo reaccionar este gas con residuos que, hasta ahora, terminaban en vertederos. Este proceso, basado en la tecnología de O.C.O., resultará en la producción de áridos que serán empleados como materia prima en el sector de la construcción, promoviendo así la economía circular.

El árido que producirán en la planta de Petronor reemplazará al natural y capturará CO2 tanto en su proceso de producción como durante su vida útil como material de construcción
Infografía: Petronor.eus

El presidente de Petronor, Emiliano López Atxurra,  ha destacado la importancia de este proyecto: «La planta es, una vez más, ejemplo del compromiso de Petronor con el objetivo de una descarbonización asentada en la innovación y cooperación tecnológica. Seguimos el camino emprendido con proyectos reales y nuestra apuesta, en este caso por la economía circular y los nuevos materiales orientados a la reducción de CO2. Estamos en un camino largo, cuyo final exige ilusión y esfuerzo uniendo industria y tecnología e impulsando proyectos tractores para hacer de la descarbonización una idea fuerza de humanidad inclusiva».

Por su parte, Steve Greig, director ejecutivo de O.C.O Technology, ha descrito este desarrollo como un «hito enormemente importante» para la empresa y ha expresado su satisfacción por la estrecha colaboración con Petronor. «Este desarrollo marca una serie de novedades para O.C.O. Será nuestra primera instalación de fabricación de agregados y captura de carbono a gran escala en Europa y nuestra primera empresa conjunta con la formación de Biscay Eco Aggregates S.L. (BEA)», ha añadido Greig. También ha enfatizado que los procesos y productos innovadores de la empresa «están contribuyendo significativamente a la economía circular baja en carbono» y anticipó que esta será «la primera de muchas oportunidades para demostrar el impacto transformador de su tecnología en el sector europeo de gestión de residuos».

Reconocimientos

El proyecto ha sido reconocido y galardonado en múltiples ocasiones, incluyendo el prestigioso Innovation Fund Small scale en 2021, donde fue seleccionado entre 232 propuestas, recibiendo una financiación de 3,2 millones de euros. Adicionalmente, ha sido beneficiado con el programa Indartu con 1.160.000 euros y reconocido por la Red Innpulso como innovación tecnológica en su VII edición celebrada en mayo de 2024 en el BEC.

La iniciativa de Petronor se alinea con los objetivos de la Unión Europea (UE) sobre economía circular, que establecen compromisos claros en materia de reciclaje y reducción de vertederos. Según la normativa, los Estados Miembros deben reciclar un 55% de los residuos municipales para 2025, aumentando a un 60% para 2030 y a un 65% para 2035. Además, se establece que solo un 10% de los residuos municipales deben terminar en vertederos para 2035. «Es en este contexto, donde la industria y la tecnología se unen en esta planta para dar respuesta a una demanda de nuestra sociedad», han subrayado desde la refinería vasca.

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